“คี-จาน่าเล่นได้ดีจริงๆ” เจอร์เก้น คล็อปป์ประเมินลูกทีมที่ลงสนามให้ลิเวอร์พูลเป็นนัดแรกด้วยอายุเพียง 16 ปี 354 วัน แม้จะพ่ายต่อวูล์ฟส์ 1-2 ที่สนามโมลินิวซ์

“มันบ้าคลั่งนิดหน่อย เราต้องบอกเขา 2-3 ครั้งว่า ‘อย่าวิ่งไปตรงนั้น อย่างวิ่งไปตรงนี้’ แต่คุณเห็นได้ถึงความมั่นใจจริงๆ ของเด็กคนนี้ สภาพร่างกายของเขามีการพัฒนา เขากำลังเติบโตในทิศทางที่ดีที่สุด ซึ่งเป็นเรื่องที่ดี”

หลังจากดูแลนักเตะที่ย้ายจากอาแจ็กซ์มาตั้งแต่เดือนกันยายน ดาวรุ่งที่เกิดในอัมสเตอร์ดัมผ่านการลงสนามให้ทีมยู-18, ยู-19 และยู-23 ก่อนได้ลงซ้อมกับทีชุดใหญ่อย่างต่อเนื่อง

“ผมคิดว่า เขามีพรสวรรค์โดดเด่นมาก” อิงเกิลโธรป์วิเคราะห์ลูกทีมในการสนทนากับ Liverpoolfc.com ที่ดิ อะคาเดมี

“เรื่องเหล่านี้เซอร์ไพรส์ผมเป็นอย่างมากเกี่ยวกับตัวเขา ไม่เพียงเรื่องที่เขาเป็นนักฟุตบอลที่ดีแค่ไหน แต่เขายังเป็นคนที่น่าทึ่งมาก เขาชอบการแข่งขันอย่างมาก และเขาไม่ชอบความพ่ายแพ้”

“เขามีศักยภาพ เขามีศักยภาพอย่างจริงจัง และอัตราความก้าวหน้าหลังจากปรีซีซั่นไม่ได้ทำให้ผมประหลาดใจ เพราะว่าเขาเป็นคนที่เห็นได้ชัดมาก ตั้งแต่ช่วงต้นๆ ว่า มีความสามารถอันน่าทึ่งหลายๆ ส่วนหลายๆ ชิ้น ที่จำเป็นสำหรับการเป็นผู้เล่นชั้นนำ”

“จิ๊กซอว์หลายๆ ชิ้นเหล่านี้รวมกันอยู่ในกล่อง ผมเดาว่า เราแค่รวมมันเข้าด้วยกัน เขาเป็นนักเตะที่น่าจับตามองมาก”

แล้วชิ้นส่วนใดที่อิงเกิลโธร์ปสนใจที่สุดจนถึงตอนนี้?

“ผมคิดว่า แรงขับในตัวเขา แต่ในเวลาเดียวกันเขายังถ่อมตัวมาก”

“เขาพาตัวเองมาเป็นอย่างดีโดยตลอด เขามีความมั่นใจอยู่รอบตัวเขา และมีความเชื่อมั่นอย่างแท้จริงในสิ่งที่เขากำลังทำ โอเค ใช่ เขาสามารถลงเล่น เขามีเทคนิค และร่างกายดีมาก แต่มันเป็นวิธีคิดของเขาที่ดึงดูดผมที่สุด”

“ผมชอบคุณลักษณะที่เขาแสดงในแง่การควบคุมสภาพจิตใจ นั่นเป็นสิ่งที่ผมชอบ นั่นคือสิ่งที่ผมสนใจในนาทีนี้”

อย่างไรก็ตาม อิงเกิลโธร์ปยอมรับว่า ทุกอย่างยังต้องดูกันยาวๆ โดยกล่าวต่อไปว่า “ผมคิดว่า หลายอย่างมันขึ้นอยู่กับวิธีการที่เขาพัฒนาในเรื่องของสภาพร่างกาย”

“เขาจะมีอีกหลายอย่างที่ตามมา คุณสามารถมองเห็นในเรื่องที่เขายังไม่โตเต็มที่ แต่ผมคิดว่า หลายๆ อย่างมันจะขึ้นอยู่กับจุดที่เขาเล่นในแง่ของความสูงของเขา และวิธีการที่เขาจะเติมเต็มในเวลานั้น”

“เขาเป็นคนที่ในนาทีนี้ อยู่ในกลุ่มที่อายุมากกว่า ทำให้เขามีแนวโน้มที่จะได้เล่นด้านข้างของสนาม ส่วนในกลุ่มของเขาจะอยู่เป็นตรงกลางมากกว่า แต่เวลาเท่านั้นที่จะบอก”

กบอายุที่ยังไม่เต็ม 17 ปี ชัดเจนว่า ฮูเฟอร์มีบางอย่างที่พร้อมแล้ว

“เขายังเด็ก เขาเป็นเด็กน้อย” อิงส์เกิลโธร์ปพยักหน้า

“เขามีเส้นทางที่ยาวไกลให้ต้องไป และมีอะไรอีกมากมายให้ต้องทำ แต่เขาก้าวหน้ามากในนาทีนี้ ผมคิดว่า เราต้องมองความเป็นจริงในแง่ความคาดหวังที่เรามีต่อเขา แต่เขาเริ่มต้นได้สวยมากในช่วงเวลานี้กับลิเวอร์พูล และผมหวังว่า ตัวเองจะได้มีโอกาสที่จะทำงานร่วมกับเขาไปไปอีกหลายปี”