หงส์แดงเก็บได้ 57 แต้มจาก 22 เกมพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้ โดยมีแค่ 2 ทีมที่ทำได้ดีกว่าในลีกสูงสุด ตั้งแต่ปี 1992 รวมถึงเก็บ 13 คลีนชีต และเสียไปเพียง 10 ประตูน้อยที่สุดในลีกจาก 22 เกม

“ชัดเจนว่า ที่ผมจะพูดถึงความก้าวหน้า คุณสามารถเห็นถึงวิธีการที่ทีมพัฒนาขึ้นมา” รองกัปตันทีมกล่าวใน new edition of the official Liverpool FC magazine.

“ตลอดช่วง 2-3 ปีหลัง คุณจะเห็นเรื่องที่วันหนึ่งเราสามารถเอาชนะใครก็ได้ แต่อาจจะไม่ได้มีความคงเส้นคงวา ตอนนี้คุณเห็นถึงความสม่ำเสมอที่มากขึ้นเรื่อยๆ”

“ผมคิดว่า เรามีความสามารถที่ดีในการชนะเกมต่างๆ ด้วยวิธีการที่แตกต่างกันออกไป ถ้ามีเรื่องที่ไม่ได้ไปได้สวยสำหรับเรา เราสามารถรีดมัน เราสามารถเล่นในสไตล์ที่แตกต่าง และนั่นเป็นหลักฐานว่า เราพัฒนาขึ้นในฐานะทีม ซึ่งเป็นเรื่องสำคัญ”

“มันคือผลลัพธ์ในการทำงาน และในปีก่อนๆ ที่คุณไม่ได้สม่ำเสมอในเรื่องนี้ เราสามารถเล่นได้ดีจริงๆ สัปดาห์เดียว และหลังจากนั้นเราไม่ได้ดูเหมือนทีมชุดเดิม”

“เราค่อยๆ พบความสม่ำเสมอดีขึ้นๆ มันเริ่มต้นด้วยรากฐาน และการวางระบบที่เราเริ่มต้นจากผู้รักษาประตู และแบ็กโฟร์ แต่ยังรวมถึงทั้งทีมที่ช่วยกันตั้งรับ และวิธีการที่เราช่วยกันในเรื่องนี้”

“สถิติเกมรับเป็นพื้นฐานสำหรับเราในฤดูกาลนี้ ในหลายๆ เกมเราอาจจะไม่ได้เล่นดีอย่างที่เราสามารถทำได้ เรายังคงเค้นเอาสกอร์ 1-0 และเหนียวแน่นในเกมรับ นั่นเป็นเรื่องสำคัญมาก หากคุณต้องการจะประสบความสำเร็จ”

สุดสัปดาห์นี้ คริสตัล พาเลซจะมาเยือนแอนฟิลด์ ในขณะที่หงส์แดงนำแมนฯ ซิตี้ 4 แต้ม มิลเนอร์ที่เคยมีประสบการณ์คว้าแชมป์ที่เอติฮัด สเตเดียม ไม่ลืมเตือนว่า ยังมีงานอีกมากที่ลิเวอร์พูลต้องทำ เพื่อคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก

“เรื่องใหญ่ที่สุดสำหรับเรา คือ คุณต้องผ่านช่วงแรกของฤดูกาล และหลังจากนั้นคริสต์มาส ซึ่งมักจะเป็นช่วงชี้เป็นชี้ตายของฤดูกาลเสมอ” เขาอธิบาย

“ถ้าคุณผ่านคริสต์มาส และคุณอยู่ประมาณตรงนี้ ผมคิดว่า คุณจะถูกพิจารณาในฐานะผู้ท้าชิง แต่เรารู้เช่นกันว่ามันเป็นเรื่องยากแค่ไหน”

“ผมรู้ว่ามันยากแค่ไหนที่จะคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก และนั่นเป็นเหตุผลว่า ทำไมทุกๆ คนต้องการชนะมัน มันมีความพิเศษเมื่อคุณทำมันได้สำเร็จ เพราะมันยากมาก มี 38 เกมที่คุณต้องโชว์ผลงาน และทำให้ดีที่สุดในทุกๆ สัปดาห์ และนั่นเป็นบททดสอบที่ยาก จุดที่เราอยู่ในเวลานี้บ่งบอกว่าเราเป็นทีมที่ดี แต่มีเส้นทางอีกไกลให้เดินไป และผมแน่ใจว่า มันจะมีช่วงขึ้นๆ ลงๆ รออยู่”

“ตั้งแต่ผมมาอยู่ที่นี่ ผมคิดว่าคุณเห็นทีมดีขึ้นเรื่อยๆ เห็นความคงเส้นคงวา เห็นทีมสามารถชนะด้วยวิธีการที่แตกต่าง ฤดูกาลนี้เราไม่ได้เล่นดีในทุกๆ เกมแต่สามารถรับมือกับปัญหาที่โผล่ขึ้นมาเล็กๆ น้อยๆ และฟอร์มที่ต่ำกว่ามาตรฐาน และยังมีโชคนิดหน่อย ซึ่งคุณต้องการเสมอ และการหาทางชนะในเกมต่างๆ เป็นคุณสมบัติที่สำคัญ”

“คุณสามารถเห็นว่า เราเหนียวแน่นแค่ไหนในการเล่นเกมรับเป็นหน่วยเดียวกัน และเช่นกันเรามีผู้จัดการทีมที่ปรับทีม และรับมือกับการบาดเจ็บต่างๆ”

“เรามีทุกๆ อย่าง แต่ชัดเจนว่า มันยากมาก เราต้องเจอกับทีมหินๆ อีกมาก แต่ด้วยศักยภาพที่ดี และหวังเป็นอย่างยิ่งว่า เราจะก้าวต่อไปข้างหน้า และปรับปรุงผลงานต่อไป”