ฟาบินโญ่ต้องรับคำสั่งจากเจอร์เก้น คล็อปป์ ในการถอยมายืนคู่กับเดยัน ลอฟเรนในเกมเอฟเอ คัพ กับวูล์ฟส์ ก่อนที่กองหลังโครเอเชียจะได้รับาดเจ็บในเกมดังกล่าว  และเกมต่อมาเขายืนคู่กับเวอร์จิล ฟาน ไดจ์คช่วยให้ทีมเก็บคลีนชีตในเกมกับไบรท์ตัน

“เมื่อหลายสัปดาห์ก่อน ผมรู้ว่านี่อาจจะเป็นตัวเลือก เพราะว่าเรามีนักเตะหลายคนได้รับบาดเจ็บ และเรามีเซนเตอร์แบ็กแค่สองคนพร้อมลงเล่น” ฟาบินโญ่กล่าวกับ Liverpoolfc.com.

“ตอนเดยันได้รับบาดเจ็บ ผมรู้ว่ามันจะเป็นไปตามเหตุและผล ที่ผมจะได้เล่นในตำแหน่งนี้

“ผมมีการฝึกซ้อมหลายเซสซั่นที่ได้เล่นในตำแหน่งนี้ ซึ่งช่วยให้ผมปรับตัวได้ดีขึ้น และการเลือกแง่มุมบางอย่าง เช่นตำแหน่ง และการเคลื่อนที่ที่คุณจำเป็นต้องทำให้เป็นธรรมชาติในตำแหน่งนี้ เมื่อถึงเวลาลงเล่นในเกม มันง่ายขึ้นนิดหน่อย เพราะผมเคยซ้อมในตำแหน่งนี้”

มันแสดงออกให้เห็นในเกมเยือนไบรท์ตันเมื่อวันเสาร์ ที่ฟาบินโญ่ชนะการดวลแย่งบอล 85.7 เปอร์เซ็นต์มากที่สุดในทีม รวมถึงการหยุดลูกยิงของปาสกาล กรอสจ่อๆ หลังจากโมฮาเหม็ด ซาลาห์ยิงจุดโทษที่กลายเป็นประตูชัย

“ผมเคยเล่นในเกมก่อนหน้านี้มาแล้ว ในฐานะเซนเตอร์แบ็กกับวูล์ฟส์” เขาสะท้อนในเรื่องนี้

“ผมคิดว่า มันเป็นได้ด้วยดี ผมเข้าใจเป็นอย่างดีกับคี-จาน่า ฮูเฟอร์ การสื่อสารเป็นไปด้วยดี เกี่ยวกับในเรื่องของตำแหน่ง ผมปรับปรุงตลอดทั้งเกมในแง่มุมนี้ ผมทำได้ดี”

“และในเกมล่าสุดกับไบรท์ตัน ผมคิดว่าตัวเองเล่นได้ดี การเล่นเคียงข้างกับฟาน ไดจ์คช่วยได้ เขาเสียงดังจริงๆ  เขาช่วยนำเรา เขาช่วยเหลือผมเยอะมาก ผมสื่อสารเป็นอย่างดีกับเทรนต์ และเช่นเดียวกันกับเฮนโด้ พวกเขาเป็นนักเตะที่อยู่ใกล้กับผมที่สุดในสนาม”

“โดยทั่วไป ผมคิดว่ามันเป็นเกมที่ดี ในตำแหน่งนี้ซึ่งผมไม่ได้ลงเล่นมากนัก ผมคิดว่าตัวเองปรับตัวได้ดี มีหลายแง่มุมอย่างเช่นเรื่องของตำแหน่งที่ผมจำเป็นต้องปรับปรุง”

“ถ้าผมเล่นในตำแหน่งนี้มากขึ้น ผมจะปรับปรุงเรื่องต่างๆ เหล่านี้ แต่นั่นเป็นไปตามธรรมชาติ”

ฟาบินโญ่ต้องรอถึงกลางเดือนกันยายนกว่าจะได้ลงตัวจริงให้ลิเวอร์พูล แต่ 9 เกมหลังสุดเขาได้ลงตัวจริง 6 เกม ซึ่งคล็อปป์พูดเสมอถึงสถานการณ์ของนักเตะใหม่ว่า จำเป็นต้องอดทน และทุกอย่างที่ตามมาให้ผลลัพธ์ที่ดี

“เขาเป็นสุดยอดนักเตะ” นายใหญ่หงส์แดงย้ำหลังเกมกับไบรท์ตัน และฟาบินโญ่เชื่อว่า การจัดการของคล็อปป์จะช่วยดึงสิ่งที่ดีที่สุดในตัวเขาออกมา

“ความสัมพันธ์กับโค้ชดีมาก” นักเตะวัย 25 ปีกล่าวต่อไป “เขามีวิธีการที่แตกต่างในการพูดคุยกับนักเตะแต่ละคน”

“เขาเข้าใจเรื่องต่างๆ เกี่ยวกับเรา เรื่องที่เราจำเป็นต้องปรับปรุง เขาจะบอกคุณในสิ่งที่เขาต้องการให้คุณทำในสนามเกี่ยวกับการเคลื่อนที่ ซึ่งต้องเป็นตอนที่คุณอยู่ในสนามคุณถึงจะเข้าใจตัวเลือกที่ดีที่สุดสำหรับเรา”

“ความสัมพันธ์ของผมกับเขาดีมากๆ”

ก่อนจะถอยลงต่ำในระบบการเล่นของหงส์แดง เขายังมีความสามารถในเกมรุก เมื่อทำแอสซิสต์สุดสวยในเกมกับแมนฯ ยูไนเต็ด และวูล์ฟส์ในเดือนธันวาคม สิ่งต่างๆ เหล่านี้มาจาก การสอน, การตัดสินใจ หรือความมั่นใจ?

“ผมคิดว่า มันมาจากอย่างละนิดอย่างละหน่อยทุกอย่าง” เขาตอบ “แน่นอนว่าการลงเล่นมากขึ้น และได้เวลามากขึ้นจะเพิ่มความมั่นใจให้กับผมมากขึ้น”

“ความเข้ากันได้ในสนามระหว่างนักเตะมีการปรับปรุง ผมรู้วิธีการวิ่งขึ้นหน้าที่ต้องทำ และหลายๆ ครั้งที่ผมเก็บบอลในแดนกลาง ผมจะมองไปยังการเคลื่อนที่ของพวกเขา และวางบอลขึ้นหน้าไปจนสุด เพื่อให้นักเตะของเราที่มีความเร็วได้เปรียบ”

“กับแอสซิสต์ต่างๆ มันทำให้ผมมั่นใจมากยิ่งขึ้น ยิ่งคุณได้ลงเล่น เรื่องเหล่านี้จะเป็นธรรมชาติมากขึ้น และผมหวังว่า ตัวเองจะสามารถคงความสำคัญต่อทีมต่อไป”

นอกจากฟอร์มที่ดีในเดือนธันวาคมของฟาบินโญ่มาพร้อมกับชัยชนะ 8 นัดรวดของลิเวอร์พูล ลูกโหม่งเกมกับนิวคาสเซิลในวันบ็อกซิ่งเดย์ ยิ่งมีความหมายอย่างมากกับเขา

“มันเป็นเรื่องพิเศษจริงๆ ที่ผมทำประตูแรกได้” เขากล่าว

“แม้ว่าผมจะสูง ผมก็ไม่ได้โหม่งทำประตูมากนัก ดังนั้นมันเป็นเรื่องเยี่ยมในแง่นี้เช่นกัน มันเป็นเรื่องเยี่ยมที่ทำประตูในแอนฟิลด์ด้วยการสวมเสื้อลิเวอร์พูล

“ตอนที่ผมทำประตูได้ ผมวิ่งออกไปข้างสนามส่วนที่ครอบครัวของผมอยู่ ฉลองร่วมกับพวกเขา หลังจากนั้นผมถึงฉลองกับเพื่อนๆ นักเตะ มันเป็นช่วงเวลาที่พิเศษจริงๆ”

“มันผ่านมาสักระยะตั้งแต่ผมทำประตูได้ และผมอยากจะทำประตูอีกครั้ง มันเป็นเรื่องดีที่เกิดขึ้น”